Richard Bergeron on P-6 and the anti-police brutality march

richard bergeron

The following is an excerpt from a featured interview with mayoral candidate and Projet Montreal leader Richard Bergeron by FTB contributor Taylor Noakes which you can expect to see in full next week. Given that Bergeron’s interview with Radio X this past Saturday raised many eyebrows on the left, we are releasing his responses to two questions which address what he said on the air (along with a French translation because of francophone interest in the topic).

Forget the Box: In a recent interview some comments you made about the annual police brutality march and the use of municipal bylaw P-6 left some confused about your position. I know that your party twice moved motions, which were defeated by your opponents on council, to repeal the controversial portions of P-6, those that mirrored the now repealed Law 12, and you’ve been quite clear in the past that you consider P-6 to be a violation of basic civil liberties. Has your position changed?

Richard Bergeron: No. Allow me to be crystal clear: myself, my party, we are opposed to the 2012 additions to P-6, we have always opposed them, and we will continue to oppose them. Our position has not changed. There is no place for these type of draconian restrictions on the right to peaceful protest in a democratic society. A Projet Montreal administration will move swiftly to repeal these sections of P-6.

FTB: Now let’s move on to the question of the annual police brutality march. What’s your position on that?

Bergeron: The question of the police brutality march is a difficult one, because of the regularity with which it descends into violence and chaos. Previous mayors have ignored it, allowed it to happen and then held a press conference the next day to denounce the violence and score political points.

My approach would be quite different. I would sit down with the organizers, open a dialogue, and make sure that their protest is able to unfold without restriction, but in a way which respects public space and the importance of maintaining a safe and secure environment for all.

My administration would do everything in our power to ensure that protests unfold without violence or provocation. In the case that we fail, we will direct police to target those who have carried out criminal acts, and charge them under the law. It is important, when it comes to protest, that our police force targets the guilty, and does not criminalize an entire class of people for the crimes of a handful among them.

I don’t believe, as my opponents seem to, that we can either have the right to protest, or safe streets, but not both. I believe that a balance can be struck which respects the rights of all citizens. Striking that balance is the role of a responsible government, and it is the role I see for my administration.

________________________________________________________________________

Forget the Box: Dans une interview récente, un commentaire que vous avez fait sur la question de la manifestation annuelle contre la brutalité policière a laissé certains perplexes. Je sais que votre parti a fait deux propositions – défaites – pour abroger les dispositions controversées de P-6, celles qui rappelaient la loi 12, maintenant abrogée. Dans le passé, vous avez clairement déclaré que vous considériez que le règlement P-6 violait les libertés fondamentales. Est-ce que vous avez changé d’avis?

Bergeron: Non. Je vais être clair : mon parti et moi sommes opposés aux amendements de 2012 à P-6, nous l’avons toujours été et nous continuerons de nous y opposer. Notre position n’a pas changé. Il n’y a pas de place pour ces restrictions draconiennes au droit de manifester dans une société démocratique. Une administration de Projet Montréal agira rapidement pour abroger ces amendements.

FTB: Parlons maintenant de la question de la manifestation contre la brutalité policière. Quelle est votre position à ce sujet?

Bergeron: La question de la manifestation contre la brutalité policière est complexe, compte tenu qu’elle dégénère régulièrement dans la violence et le chaos. Les maires précédents ont ignoré ce problème, ont permis qu’il arrive et ont tenu une conférence de presse le lendemain pour dénoncer la violence et marquer des points politiques.

Mon approche serait différente. Je m’assiérais avec les organisateurs, je dialoguerais et je m’assurerais que la manifestation puisse être tenue sans restriction, mais dans le respect du bien public et de l’importance du maintien d’un environnement sécuritaire pour tous.

Mon administration ferait tout en son pouvoir pour s’assurer que les manifestations aient lieu sans violence ou provocation. Si nous échouons, nous demanderons à la police de cibler ceux qui ont commis des actes criminels et les condamner en conséquence. Il est important, dans ce contexte, que la police cible ceux qui sont coupables, sans criminaliser tout un groupe pour des délits isolés.

Je ne crois pas, contrairement à mes adversaires, que l’on peut défendre le droit de manifester, ou des rues sécuritaires, mais pas les deux. Je crois que l’on peut trouver un juste milieu pour respecter les droits de tous les citoyens. Trouver ce compromis est le rôle d’un gouvernement responsable, et ce sera le rôle de mon administration.

Join the discussion

Your email address will not be published. Required fields are marked *